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世界遺產(World Heritage)是一項由聯合國支持、聯合國教科文組織負責執行的國際公約建制,以保存對全世界人類都具有傑出普遍性價值的自然或文化處所為目的。這不只是一種榮譽,或是旅遊金字招牌, 更是對遺產保護的鄭重承諾。

世界遺產的提名,首先必須在文化或自然上具有「突出的普世價值」,之後經過委員會的調查、審議等程序,才能正式登錄。截至2009年為止,世界遺產共有890項,其中文化遺產659項 (如:中國敦煌莫高窟、義大利威尼斯),自然遺產176項(如:澳洲大堡礁、中國南方喀斯特地形),文化與自然雙重遺產25項(如:中國泰山)。

雖然聯合國教科文組織制定了世界遺產公約,並由締約國選舉產生世界遺產委員會來貫徹相關理念與工作,但由於保護世界遺產的任務相當艱鉅,所需耗費的經費更是龐大,加上經常與經濟發展與工商開發互相牴觸,因此有賴遺產地所在國家與全人類的共同努力。